La tesis de innovación

Durante los últimos 8 años he trabajado en temas de innovación, aceleración y crecimiento en Colombia y Francia, desde una perspectiva corporativa impulsada por el emprendimiento. En este proceso he evidenciado que las empresas que tienen una tesis de innovación clara obtienen resultados superiores y están menos expuestas a la disrupción de su negocio.

Particularmente en los últimos 3 años me enfoque en entender cómo innovan, qué metodologías usan y con qué talento cuentan las grandes compañías ya sean multi-latams, multinacionales o grandes empresas locales para ayudarlas a desarrollar sus iniciativas en los horizontes 2 y 3. (3 Horizontes Framework de Mckinsey)

La mayoría de las empresas líderes en Latam de diferentes sectores definen como parte de su estrategia anual de crecimiento “innovar o ser mas innovadoras”, usualmente esto se ve reflejado en su Mega y en presupuestos anuales no tan realistas con metas de ingresos entre el 20% o 40% resultado de iniciativas de innovación. Debido a esto las compañías “innovan y definen estrategias” sumando los esfuerzos de diferentes áreas e iniciativas para cumplir estos objetivos, aunque esto varía mucho de empresa a empresa generalmente se ven involucrados resultados de fusiones, adquisiciones, nuevos negocios, innovación y desarrollo de nuevos procesos, productos y servicios para llegar a estas cifras tan retadoras.

Algunas de estas empresas cuentan con modelos de innovación que incluyen metodologías y herramientas en uso, las más avanzadas diferencian entre innovación abierta y cerrada y han lanzado labs, aceleradoras o intra-emprendimientos, otras no tan avanzadas pero algunas veces más claras de su estado de innovación cuentan con equipos pequeños pero con buenos conocimientos que aunque muy diversos son altamente eficientes. Finalmente las nacientes hacen sus primeras incursiones de manera mas intuitiva hacia su negocio atacando horizontes 1 y 2 .

Ahora bien de todas las empresas solo entre el 5% a 10% cuentan con algún tipo de tesis de innovación a corto, mediano y largo plazo, las demás innovan año a año basados en tendencias, intuición o mandatos que suelen ser mar cercanos a los egos que a la realidad y a medida que pasa el tiempo las empresas se ven enfrentadas a decisiones salomónicas para matar apuestas con potencial ya que claramente equipos, líderes y estrategias se distancian, estrellan o desconectan y hacen uso ineficiente de los recursos dejando una estela de innovación a la deriva y grandes montos invertidos que contradicen que innovar sea la respuesta para crecer. Adicional a esto los equipos encargados de estas iniciativas y las estructuras de las compañías se encuentran aislados, desalineados o frustrados, ya sea por desconocimiento en temas de innovación corporativa, temor al cambio (temor a lo digital a las metodologías, a los nuevos términos que cambian día a día, etc), intereses profesionales individuales o por el riesgo político que representa si la iniciativa es exitosa o si fracasa.

 Por todo esto es muy importante que las empresas definan su tesis de innovación y que tengan la capacidad de responder 5 preguntas cuando piensan en la innovación como fuente de crecimiento:

·     ¿Qué significa innovación en la empresa?. ¿Quién lo define y como y a quién se comunica?

·     ¿Qué líderes de alta gerencia están involucrados y quienes no?. ¿Cuál es su compromiso y que preparación tienen para liderar la innovación de manera estratégica?

·     ¿Cuál es el equipo encargado de ejecutar estas estrategias innovación y con que recursos cuenta? infraestructura, herramientas, aliados.

·     ¿Cuál es el estado de la innovación y cuál la meta? Siendo realistas y honestos

Finalmente la pregunta es: ¿Qué tesis de innovación tenemos, cómo la construimos y cómo la ejecutamos?

Cada compañía define la innovación de una manera diferente pero lo importante es que todo el equipo este alineado. ¿Si usted hiciera una encuesta en este momento los resultados serian claros? ¿Todos sabrían que es innovar? (Desde las líderes más senior hasta los nuevos integrantes de la compañía que traen sus propias definiciones y toolkits). ¿Todos sabrían quiénes son los líderes de innovación y cuales son las herramientas disponibles e ideales para el estado de la innovación de la empresa? ¿todos saben los lineamientos y no se encuentran recorriendo caminos a ciegas y que no convergen a futuro?)

En el auge de la innovación corporativa el problema no es el sobre uso de la palabra sino la sobre oferta de “innovación” plasmada en infinidad de ideas internas, nuevos modelos de innovación abierta y cerrada, metodologías y herramientas que promueven consultoras, fondos de riesgo, entidades gubernamentales y privadas y sinfín de actores locales y externos. Este caos se debe principalmente al desconocimiento de las personas que toman las decisiones y a la urgencia de innovar de los corporativos, sus juntas, y sus directivos.

 Cuando hablamos de innovación corporativa es prioridad entender en qué etapa de innovación se encuentra la empresa y cuál es el modelo que mas se adecua, las metodologías a usar y así definir la tesis.

 Es decir una empresa que esta en etapas de desarrollo ya establecido no debería estar usando design thinking (así este de moda) como su metodología estrella sino debería usar lean en sus variaciones productivas, de liderazgo, desarrollo y de operación y tal vez enfocarse en transformación digital. De la misma manera si la empresa no es tan innovadora pero cuenta con infraestructura subutilizada o muy eficiente y con capacidades para tomar iniciativas externas podría desarrollar una incubadora para transferencia de conocimiento de externos y así cerrar su brecha con sus competidores mas innovadores. Todo esto parece trivial pero es muy importante no hacer todo a la vez ni picar en todas las esquinas. Es cierto que es importante no estar rezagados pero la falta de foco y tesis es exactamente de lo que se alimenta la disrupción.

 Tomo ejemplos simplificados de otras geografías para ilustrar la importancia de reconocer el estado actual para definir una tesis e innovar estratégicamente.

  •  Chobani, una empresa que transformó el consumo de productos lácteos en EEUU y como consecuencia en el mundo con un solo producto (por ellos y solo por ellos tomamos Yogurt griego) se dio cuenta a tiempo que al ser monoproducto podría pasar de disruptor a victima de la disrupción y decidió buscar nuevas fuentes de innovación. Naturalmente evidenció que su innovación era orgánica y se basada en modificaciones de su propio producto pero también entendió que había construido una red de distribución muy sólida y un equipo talentoso y comprometido con el emprendimiento. Visionario e innovador desde su nacimiento el CEO de Chobani lideró una iniciativa de nuevos horizontes y al ver que contaba con la capacidad de atraer talento e innovación de terceros por su éxito como disruptor, estableció una tesis clara y creo una incubadora que le permite traer las capacidades y talento con las que no contaba teniendo visibilidad sobre todo el mercado desde una capa mas profunda.
  •  Disney una compañía única en el mundo que cuenta con un departamento de innovación que crea desde películas, contenido, entretenimiento y usa sus propios modelos de innovación que enseñan en su instituto el cual tuve la suerte de asistir y que podría no necesitar mas innovación vio en su brazo de retail una oportunidad de expansión, crecimiento y desarrollo una aceleradora de la mano de Techstars una aceleradora que desarrolla alianzas con corporaciones y la enfocaron en nuevos juguetes (si el sueño de todo niño) .

 Podría extenderme en ejemplos pero lo importante es entender el estado actual de cada empresa para dar el siguiente paso. La tesis no es limitar las capacidades de las personas sino aunar esfuerzos para explorar y aprender bajo una hipótesis a probar que permita cambios incrementales y escalables basados en donde estamos y a donde vamos. Algo que vale la pena resaltar es que la mayoría de apuestas en innovación corporativa son aun muy jóvenes para determinar cuales son las correctas, dentro de 5 a 7 años sabremos cuales fueron las más exitosas y por qué.

 

 

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